La Comisión Europea celebrará una cumbre sobre calidad del Aire el 30 de enero / European Commission to hold an Air Quality Summit on 30 January

El comisario de Medioambiente Karmenu Vella ha invitado a los ministros de República Checa, Alemania, España, Francia, Italia, Hungría, Rumanía, Eslovaquia y Reino Unido a una cumbre en Bruselas el próximo día 30 de enero, martes, con el objetivo de encontrar una salida a uno de los mayores problemas a los que se enfrenta la Unión Europea actualmente: la contaminación atmosférica.

La cumbre tiene por objetivo interpelar a estos nueve Estados Miembro a que tomen medidas urgentemente para corregir su comportamiento puesto que las emisiones de éstos exceden los límites establecidos por Europa.

“Nuestra primera responsabilidad es para con los millones de europeos que sufren por culpa de una mala calidad del aire” ha afirmado el comisario. “Los padres de un niño que padece bronquitis o de una niña con problemas pulmonares quieren ver mejoras en la calidad del aire tan pronto como sea posible. Para ellos los planes a 10-12 años son insuficientes” ha añadido Vella.

Por ello, los nueve tendrán que dar explicaciones sobre por qué no cumplen con la legislación europea que se comprometieron a respetar ni se observa progreso suficiente. Será su última oportunidad de demostrar su compromiso por la calidad del aire y que están dando pasos para corregir la situación actual. De no hacerlo, se enfrentarían a sanciones como ya lo hicieran anteriormente Bulgaria y Polonia.

Cada año más de 400,000 europeos fallecen de forma prematura como consecuencia de la escasa calidad del aire, y muchos más padecen dificultades respiratorias y cardiovasculares por la contaminación atmosférica. En términos económicos, la mala calidad del aire se cobra más de 20 billones de euros debido a los gastos médicos generados y a la reducción de la productividad de los trabajadores.

Por ello, el estado del Aire se ha convertido en uno de los temas de mayor importancia para Europa como demuestran los recientes eventos Clean Air Forum, la presentación Environmental Implementation Review en 2017, Clean Air Dialogues, o Air Quality Expert Group que se organiza de dos a tres veces por año.

Nuevas medidas

Tan importante como cumplir la legislación es adaptarla y tomar nuevas iniciativas para mejorar la calidad del aire. Así, la Comisión Europea ha adoptado hoy un Plan de Acción de Garantía de Cumplimiento que establece medidas específicas para ayudar a los Estados Miembro a promover, monitorizar, y hacer cumplir las normas europeas para evitar daños medioambientales.

Con el objetivo de que todos los europeos puedan disfrutar de agua y aire limpios, y un entorno saludable, se implementarán nueve acciones durante 2018 y 2019 que se detallarán próximamente. La Comisión también creará un grupo de expertos de alto nivel con funcionarios de los Estados Miembro y profesionales europeos en Medioambiente para asegurarse de que se cumpla el Plan de Acción.

 


European Commission to hold an Air Quality Summit on 30 January

Environment Commissioner Karmenu Vella has invited ministers from the Czech Republic, Germany, Spain, France, Italy, Hungary, Romania, Slovakia and the United Kingdom to a summit in Brussels on 30 January, Tuesday, with the aim of finding a way out of one of the biggest problems facing the European Union today: air pollution.

The summit aims to challenge these nine Member States to take urgent action to correct their behaviour as emissions from these countries exceed the limits set by Europe.

“Our first responsibility is to the millions of Europeans who suffer from poor air quality”, said the Commissioner. “Parents of a child with bronchitis or a girl with lung problems want to see air quality improvements as soon as possible. For them the plans for 10-12 years are insufficient”, added Vella.

All nine of them will therefore have to explain why they do not comply with the European legislation they have undertaken to respect, nor is there sufficient progress. It will be your last chance to demonstrate your commitment to air quality and that you are taking steps to correct the current situation. If they did not do so, they would face sanctions as Bulgaria and Poland had done before.

Each year more than 400,000 Europeans die prematurely as a result of poor air quality, and many more suffer from respiratory and cardiovascular difficulties due to air pollution. In economic terms, poor air quality is charged more than 20 billion euros due to the medical expenses generated and the reduced productivity of workers.

For this reason, the state of the air has become one of the most important topics for Europe as evidenced by the recent Clean Air Forum events, the presentation of Environmental Implementation Review in 2017, Clean Air Dialogues, or Air Quality Expert Group which is organized two to three times a year.

New measures
As important as compliance with the legislation is to adapt it and take new initiatives to improve air quality. Thus, the European Commission has today adopted a Compliance Action Plan setting out specific measures to help Member States promote, monitor and enforce European standards to prevent environmental damage.

In order to ensure that all Europeans can enjoy clean water, clean air and a healthy environment, nine actions will be implemented during 2018 and 2019, which will be detailed shortly. The Commission will also set up a group of high-level experts with officials from Member States and European environmental professionals to ensure that the Action Plan is implemented.

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