How will Europe transform the challenges of the tourism sector into opportunities? / ¿Cómo transformará Europa los desafíos del sector turístico en oportunidades?

The European Commission (EC) organised the 2017 edition of the European Tourism Day yesterday in Brussels, under the the topic of “The future of EU tourism” and looked into issues such as the future of tourism governance at EU, national and regional level, value chain, its transformation, implications on consumers, businesses and local communities, sustanaibility as well as the next EU Multi-Annual Financial Framework. 

This conference (#EUTourismDay hashtag) contributed to the ongoing debate of the future of the EU with the perspective and opportunities of the tourism sector.  “What are the current priorities in the tourism sector? What are the new priorities EU will need to address and at what level? How should business adapt to meet the new tourism expectations? How can EU help destinations in managing tourism that EU expect integrate local communities? How can different stakeholders (private and public) can build successful partnership and cooperation models in the future? How can EU work together in turning challenges in opportunities?”, were some of the questions asked to the audience and speakers by the Commissioner for Internal Market, Industry, Entrepreneurship and SMEs, Elżbieta Bieńkowska in her opening speech.

Up to 400 participants gathered, including Commissioners, other representatives of the European Commission and high-level representatives of public authorities at EU, national and regional level. But also, it lined up representatives of prominent European sector associations, the tourism and travel industry as well as other relevant stakeholders.

“The resilience of tourism makes it a key sector for European economy. Its growth needs however an effective management to assure its sustainable impact in EU destinations”, explained the Commissioner for Internal Market.

That’s why Taleb Rifai, Secretary-General of the United Nations’ World Tourism Organisation intervened to reminder the United Nations General Assembly affirmed when announcing the adoption of 2017 as the International Year of Sustainable Tourism for Development, that tourism can contribute to all the three dimensions of sustainable development – economic, social and environmental.

In this spirit, World Tourism Day and European Tourism Day 2017 presents a unique opportunity to raise awareness on the contribution of sustainable tourism to development among public and private sector decision-makers and the international community, while mobilizing all stakeholders to work together in making tourism a catalyst for positive change.

Participants agreed tourism is key for EU growth and the wide opportunities which offers. Tourism represents, as Commission informed,  one of the fastest growing economic activities with extensive impact on growth, social development and employment. In 2016, Travel & Tourism contributed overall with 10.2% of GDP and 24 million jobs to the EU economy. Moreover, the EU, with 499.6 million international tourist arrivals in 2016, continues to be the world’s first tourism destination.

Despite this positive trend, the EU tourism sector faces important challenges which should be addressed in order to keep the EU’s leading position in the global tourism market and enhance the competitiveness of the industry.

During the first session panellist exchange views on the main challenges and opportunities for EU tourism for 2025 and to identify priorities and needs for investment in the sector for the upcoming years at EU, national, regional or even local level. Some of the main challenges exposes were: digitalisation, to increase competition from emerging destinations in other continents, modernisation of infrastructure and tourism offers, adaptation to develop innovation, to address megatrends such as the shift to low-carbon economy, sustainability, and climate action, investment opportunities for SMEs, to create dedicate forums and platforms, harmonisation, to solve overcrowding or security.

Ana Claudia Țapardel, Member of the European Parliament’s Transport and Tourism Committee, Chair of the EP Inter-Group on Tourism insisted in “the need of creating a EU’s strategy on tourism”, a proposal that many participants shared. While   István Ujhelyi, Member of the European Parliament, Vice-Chair of the TRAN Committee, Chair of the EP Tourism Task Force proposed “the need of having a Commissioner for Tourism, a Committee for tourism at the EU Parliament and a dedicated budget line for it”.

“EU priorities and policies are in line with EU tourism sector” highlighted the Commissioner before presenting how the EC has responded to these challenges at EU level: enhancing investment in the tourism sector, boosting digitalisation through the Digital Single Market initiative, enhancing skills and competences under the New European Agenda for skills, supporting the internationalisation of EU tourism businesses, among others were some examples.

But also, tourism is a sector in constant transformation, that’s why the 2nd session addressed businesses’ adaptation to the evolution of tourism models and consumer expectations in a time when digitalisation, collaborative economy or millennials are playing an important role on the sector. “There has to be a fair and proportionate playing field among the different tourism actors”, explained Patrick Robinson, Director for Public Policy for EMEA, Airbnb in this regarding.

The celebration of the #EUTourimsDay in Brussels concluded debating on the future partnership models and cooperation in tourism, since “share responsibility and cooperation among all Member States is key for the future of the European tourism”, as pointed out Lowri Evans, Director-General for Internal Market, Industry, Entrepreneurship and SMEs, European Commission.

Public-private partnerships and inter-regional and inter-sectorial cooperation along the travel and tourism value chain are becoming even more important so reinforced cooperation can contribute to improving the use of public funding opportunities and financial instruments, leveraging them with private investments and amplifying their benefits.

In line with the current Commission’s policy priorities, the EU multi-annual financial framework has evolved towards satisfying horizontal priorities and ensuring sustainability of EU projects and investments. For this, it was considered as “crucial to encourage public-private partnerships, cooperation between regions and further cross-fertilisation of complementary sectors. This can contribute to optimising the use of funding opportunities and financial instruments as well as maximise benefits”, as EC published.

EU financing initiatives for tourism  

Waynabox, Tourism SME, which has got funding from EU with the support of Finnova.
Waynabox, Tourism SME, which has got funding from EU with the support of Finnova.

Whereas there is no dedicated EU budget line, support for tourism projects and investments are possible under different EU programmes: the Programme for the Competitiveness of Enterprises and SMEs (COSME), Horizon 2020, and the European Structural and Investment Funds (ESIF).

In addition, the European Fund for Strategic Investment (EFSI) set up in 2015 as part of the Investment Plan for Europe, provides financing in the form of loans, guarantees, risk capital, equity payment, etc., both to large-scale infrastructure development and SMEs’ investment projects, also in the tourism sector.

Under COSME, EU support has taken the form of co-financing of, amongst others, transnational thematic tourism products, emerging destinations of excellence (EDEN), the consolidation of an EU knowledge basis and support to tourism SMEs’ access to third countries’ markets, as well as the promotion of Europe as a destination.

The main bulk of support comes under cohesion and regional development policy, where tourism-related investments can feature under horizontal objectives, such as, among others, innovation and digitalisation, energy efficiency, capacity building, etc.




¿Cómo transformará Europa los desafíos del sector turístico en oportunidades?

La Comisión Europea (CE) organizó ayer la edición 2017 del Día Europeo del Turismo en Bruselas, bajo el tema “El futuro del turismo de la Unión Europea (UE)” y analizó cuestiones como el futuro de la gobernanza del turismo a nivel nacional, regional y europeo, la constante transformación del sector, la sostenibilidad, la cooperación interregional e intersectorial, así como su próximo marco financiero plurianual; con el fin de que los retos actuales se transformen en oportunidades futuras.

Esta conferencia, con hashtag #EUTourismDay, contribuyó al debate en curso sobre el futuro y oportunidades de la UE en el sector turístico. “¿Cuáles son las prioridades actuales en el sector turístico? ¿Cuáles son las nuevas prioridades que la UE deberá abordar y a qué nivel? ¿Cómo deberían adaptarse las empresas para cumplir con las nuevas expectativas del turismo? ¿Cómo puede la UE ayudar a los destinos a gestionar la integración con las comunidades locales? ¿Cómo pueden las diferentes partes interesadas (privadas y públicas) construir modelos exitosos de asociación y cooperación en el futuro? ¿Cómo puede la UE trabajar en conjunto para transformar los desafíos en las oportunidades?”, estas preguntas son las que la Comisaria de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes, Elżbieta Bieńkowska, dirigió a la audiencia y participantes durante su discurso de apertura.

El evento europeo reunió hasta 400 participantes, incluidos comisarios, otros representantes de la Comisión Europea y representantes de alto nivel de las autoridades a nivel nacional, regional y de la UE. Pero también, reunió a representantes de importantes asociaciones sectoriales europeas, la industria del turismo y los viajes, así como a otras partes interesadas relevantes.

“La capacidad de adaptación del turismo lo convierte en un sector clave para la economía europea. Sin embargo, su crecimiento necesita una gestión eficaz para asegurar su impacto sostenible en los destinos de la UE “, explicó la Comisario de Mercado Interior.

Por ello, Taleb Rifai, Secretario General de la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas intervino para recordar que la Asamblea General de las Naciones Unidas anunció la adopción de 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, dado que el sector turístico puede contribuir a las tres dimensiones del desarrollo sostenible – económico, social y ambiental.

En este espíritu, el Día Mundial del Turismo y el Día Europeo del Turismo 2017 presentan una oportunidad única para crear conciencia sobre la contribución del turismo sostenible al desarrollo económico y social entre el sector público y privado y la comunidad internacional, y, además, movilizar a todos los interesados ​​para que trabajen juntos como catalizador para lograr un cambio positivo.

Los participantes coincidieron en que el turismo es clave para el crecimiento de la UE y ofrece amplias oportunidades. El turismo representa, como informó la Comisión, una de las actividades económicas de más rápido crecimiento y gran impacto en el crecimiento, el desarrollo social y el empleo. En 2016, el sector de viajes y turismo contribuyó con el 10,2% del PIB y 24 millones de puestos de trabajo a la economía de la UE. Además, la UE – con 499,6 millones de llegadas de turistas internacionales en 2016 –  sigue siendo el primer destino turístico del mundo.

A pesar de esta tendencia positiva, el sector del turismo de la UE se enfrenta a importantes desafíos que deben abordarse para mantener la posición de liderazgo de la UE en el mercado turístico mundial y mejorar la competitividad de la industria.

Durante la primera sesión, los panelistas intercambiaron puntos de vista sobre los principales retos y oportunidades para el turismo de la UE de cara a 2025 e identificaron las prioridades y necesidades de inversión en el sector para los próximos años a nivel de la UE, nacional, regional o incluso local. Algunos de los principales desafíos expuestos fueron: digitalización, aumentar la competencia de destinos emergentes en otros continentes, modernización en la infraestructura y en las ofertas turísticas, adaptación para desarrollar innovación, abordar problemáticas como el cambio hacia una economía baja en carbono, la sostenibilidad y la acción climática, oportunidades de inversión para las PYMEs, crear foros y plataformas, armonización, resolver los problemas de aglomeración o seguridad.

Ana Claudia Ţapardel, miembro del Comité de Transporte y Turismo del Parlamento Europeo, presidenta del Intergrupo sobre el Turismo insistió en “la necesidad de crear una estrategia europea en el turismo”, una propuesta que muchos participantes compartieron. Mientras István Ujhelyi, miembro del Parlamento Europeo, vicepresidente de la Comisión TRAN y presidente del Grupo de trabajo sobre turismo expuso “la necesidad de contar con un comisario de Turismo, un comité de turismo en el Parlamento de la UE y una línea presupuestaria específica “.

 “Las prioridades y políticas de la UE están en línea con el sector turístico” destacó la Comisaria antes de presentar cómo la CE está trabajando para dar respuesta a estos desafíos. Entre algunos ejemplos destacó: el aumento de la inversión en el sector turístico, el impulso de la digitalización a través de la iniciativa del Mercado Único Digital, mejorar las habilidades y competencias gracias a la Nueva Agenda Europea de Competencias o el apoyo a la internacionalización de las empresas turísticas de la UE.

Pero también, el turismo es un sector en constante transformación, por eso la segunda sesión abordó la adaptación de las empresas a la evolución de los modelos turísticos y las expectativas del consumidor en un momento en que la digitalización, la economía colaborativa o los millennials juegan un papel importante en el sector. “Tiene que haber un campo de juego justo y proporcionado entre los diferentes actores del turismo”, explicó al respecto Patrick Robinson, Director de Políticas Públicas para EMEA, Airbnb.

La celebración del #EUTourimsDay en Bruselas concluyó el debate sobre los futuros modelos de asociación y la cooperación en el turismo, ya que “compartir la responsabilidad y la cooperación entre todos los estados miembros es clave para el futuro del turismo europeo”, señaló Lowri Evans, Directora General de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y PYME de la Comisión Europea.

Las asociaciones público-privadas y la cooperación interregional e intersectorial a lo largo de la cadena de valor son cada vez más importantes para que esta cooperación reforzada pueda contribuir a mejorar el uso de las oportunidades de financiamiento público y los instrumentos financieros, apalancando con inversiones privadas y amplificando sus beneficios.

De acuerdo con las prioridades políticas actuales de la Comisión, el marco financiero plurianual de la UE ha evolucionado para satisfacer las prioridades horizontales y garantizar la sostenibilidad de su proyectos e inversiones. Por ello, según explicó la CE es “crucial alentar las alianzas público-privadas, la cooperación entre regiones y un mayor intercambio de ideas entre los sectores complementarios”. Esto puede contribuir a optimizar el uso de oportunidades de financiación e instrumentos financieros, así como a maximizar los beneficios “.

Iniciativas de financiación europea para el turismo 

Waynabox, Tourism SME, which has got funding from EU with the support of Finnova.
Waynabox, PYME del sector turistico, la cual ha conseguido financiación UE con el apoyo de Finnova.

Aunque no existe una línea presupuestaria específica de la UE, existente diferentes programas de la UE donde el sector turístico se puede apoyar: el Programa para la Competitividad de las Empresas y PYMEs (COSME), Horizonte 2020 y los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos (ESIF, siglas en inglés).

Además, el Fondo Europeo de Inversión Estratégica (EFSI, siglas en inglés) creado en 2015 como parte del Plan de Inversiones para Europa, proporciona financiación en forma de préstamos, garantías, capital de riesgo, pago de capital, etc., tanto a infraestructura de gran escala proyectos de inversión para el desarrollo y PYMEs, y también en el sector del turismo.

Bajo COSME, el apoyo de la UE ha sido cofinanciado, entre otros, por productos turísticos temáticos transnacionales, destinos emergentes de excelencia (EDEN), la consolidación de una base de conocimiento de la UE y el apoyo al acceso de las PYMEs turísticas a mercados de terceros países, así como la promoción de Europa como destino.

La mayor parte del apoyo se basa en la política de cohesión y desarrollo regional, donde las inversiones relacionadas con el turismo pueden figurar en objetivos horizontales, como, entre otros, la innovación y la digitalización, la eficiencia energética, la creación de capacidades, etc.